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太阳风"偷"走了火星大气

时间:2015-11-09  来源:科技日报   发布:高端装备网 
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  北京时间11月6日凌晨3时,美国国家航空航天局(NASA)召开新闻发布会宣布,“火星大气与挥发物演化”(MAWEN)探测任务发现了过去40亿年中火星大气演变的关键因素:太阳风“偷”走了火星大气。

 

  这是继在火星上找到液态水存在的证据后,NASA科学家关于这颗红色星球的又一重要发现。

 

  太阳风是一种粒子流,它以每小时100万英里的速度从太阳大气中流出,其中主要是质子和电子。太阳风所携带的磁场在经过火星时会产生一个电场,因没有磁场的保护,这个电场可以让火星顶层大气中的离子加速,并将它们“射”入太空。科学家发现,在太阳风暴期间,火星大气的损失尤为明显。

 

  MAWEN探测器的数据显示,火星的大气每秒钟会被太阳风剥离大约100克。“就像小偷每天都从取款机偷走几枚硬币,日久天长会造成非常大的损失。”MAWEN探测任务首席科学家布鲁斯·贾科斯基说:“我们已经发现,在太阳风暴期间火星大气的损失会显著增加,所以我们认为,几十亿年前火星大气被剥离的速率远远高于现在,因为那时太阳还非常年轻和活跃。”

 

  MAWEN探测任务发现,这颗红色星球的三个不同区域都有相同的“遭遇”:一是火星“尾部”,即其后有太阳风追逐的区域,承受了约75%的大气离子损失;二是火星极地上空的极羽地区,承受了约25%的损失;三是围绕着火星的延展气体层,此处承受的损失十分微小。

 

  火星上的多种迹象表明,这颗红色星球在古代曾拥有充足的水。因此科学家推测,数十亿年前火星大气更厚、更温暖,有足够的条件形成河流、湖泊甚至海洋。

 

  “火星似乎曾有过厚厚的大气层,它很温暖,足以支撑液态水的存在。”NASA科学任务理事会副行政官约翰·格伦斯菲尔德说,“理解火星大气到底发生了什么有助于我们理解任何行星大气的动态和演化。知道是什么让火星大气从可以支撑微生物存在到无法支撑其存在非常重要,这也是NASA火星任务要解决的关键问题之一。”

 

  MAWEN探测器于2014年9月进入火星轨道,其目标是测算火星上大气和水分的损失。这是MAWEN探测任务首次为理解太阳对火星大气演变的影响作出贡献。

 

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